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香港城大于日内瓦发明展夺六金 包括三家初创公司大放异彩

  香港城市大学(香港城大)致力推动将科研成果转化为实际应用,早前宣布拨出5亿港元(折合约4.2亿元人民币)推行大型创新创业计划“HK Tech 300”,目标在三年内协助成立300家初创企业。而现有获香港城大支援的初创公司,实力亦不容忽视,近日更传来捷报。香港城大于近日公布的2021年网上日内瓦国际发明展(Inventions Geneva Evaluation Days, IGED)中,囊括12个奖项,包括一项评审团嘉许金奖、五项金奖、三项银奖和三项铜奖,足以证明香港城大的研究实力。获奖队伍当中,包括来自获香港城大支持的三家初创公司。

  日内瓦国际发明展是展示全球各地创新发明的大型活动,今年因应疫情移师网上举行,来自世界各地的科研人员展示了大约600项发明,竞逐各个奖项。

  当中香港城大能源及环境学院助理教授曹之胤博士的研究项目“一种用于建筑的零耗能、低成本及高效能被动辐射制冷技术”,勇夺评审团嘉许金奖。

被动辐射制冷涂料

  曹博士研发出一种被动辐射制冷涂料(passive radiative cooling paint):一种零耗能、且无需制冷剂的降温技术。该技术可反射太阳辐射,同时向低温的外太空散发出热辐射,以达致降温效果,有别于传统的制冷系统。

  将这种涂料直接涂在建筑物的屋顶或外墙上,能降低其表面温度,从而节省空调耗能,为降低建筑物电力消耗提供可持续节能方案。这种自行制冷技术具有多项优点,包括涂料结构简单、易于制造和生产成本低廉,还可应用于汽车和道路降温,以及制造自行降温的纺织品。

曹之胤博士(前)领导的研究荣获评审团嘉许金奖。

  另外,三家获香港城大支持或协助成立的初创公司亦于日内瓦国际发明展中大放异彩。当中,生物医学系副教授姚希博士运用香港城大和获香港城大资助的初创公司迈迪生物科技的专利技术,研发出“运用天然材料制作的自修复抗微生物涂层”,获得金奖。

自修复抗微生物涂层

  由细菌和病毒引起的呼吸道疾病,可经由接触受飞沫污染的表面引致,例如因喷嚏或咳嗽所喷出的微小液滴,很容易会粘附在门把手、电梯按钮和餐具上,成为流感等传染病的传播途径,对公共卫生造成威胁。因此,社会上有迫切需要开发和应用具有病原体灭活能力的防污涂层,以便长时间防止表面结垢。

  跟市场上现有的防污或抗菌涂层相比,姚博士团队所研发的抗菌涂层的独特之处,在于具有损伤修复能力,能承受一般的机械刮擦,可于室内环境用上数月。另外,由于涂层使用天然物料兼环保设计,加上具自修复能力,因此可以回收及再加工,大大提高其环境适应性和可持续性。

姚希博士研发出能自我修复的抗微生物涂层。

新一代抗癌转移的药物

  同样获得金奖的,是生物医学系副教授岳剑波博士的“基于内体运输的新一代抗转移药物的开发”项目。他运用高含量的荧光成像平台筛选天然化合物或合成化合物,并锁定6J1/6J2为有效的内体运输抑制剂(endosomal trafficking inhibitors)。6J1/6J2在多种小鼠癌症模型中,能有效抑制肿瘤的生长和转移,而只产生少量体内外的毒性。

  由岳博士创立并获香港城大支持的初创公司六捷生物,目前正致力将6J1/6J2开发为下一代的抗癌药物。6J1/6J2可以透过阻止PD-L1(一种重要的免疫检查点蛋白)的内体运输,从而降低其质膜水平(plasma membrane levels)。结合使用6J1/6J2和传统免疫检查点抑制剂,与单用两者其中一种的方法相比,能显著增强抗癌免疫反应,可见6J1/6J2是用于结合治疗的理想广谱抗癌口服药物(broad-spectrum anti-cancer oral drugs)。

岳剑波博士(左四)正研发新一代抗癌药物。

青少年体育教育和运动管理平台

  由香港城大协助成立的初创公司“迹动未来“(AI Motion Sports),及创始人前机械及生物医学工程学系博士毕业生王宇帆博士研发的”基于人工智能和物联网的青少年体育教育与管理SaaS平台”,也获得金奖。

  迹动未来运用人工智能、物联网及动作识别技术,提供青少年体育教育和运动管理平台,以先进技术将K12青少年体育产业数码化,并订立新一代体育教育标准。由该公司开发的物联网设备,加设了传感器,能侦测多种体能数据如动作、心率、卡路里等。而公司的区域级及校园级智能管理平台,能大幅提高在体育课以及在家中进行锻鍊的效率。

王宇帆博士研发出结合人工智能、物联网及动作识别技术的青少年体育教育和运动管理平台。

超级竹子

  香港城大其他科研人员的研究成果,亦备受肯定。由机械工程学系副教授陆洋博士、客座助理教授范蓉博士及研究助理蒲怡如研发的项目“超级竹子——高强度、多功能的可持续结构材料”,亦荣获金奖。

  团队发明了一种主要通过机械和化学处理的崭新处理技术来制作“超级竹子”,于不破坏关键内部微观结构的情况下,令天然竹子更致密(densifying),从而达致优异的机械性能。

  新技术能保持天然竹材的关键结构而不会释放甲醛,因此更加环保。新材料在机械性能如刚性、强度和尺寸稳定性方面,均比现有的木材、竹材、塑料,甚至部分金属大为优胜。另外这种原型材料由于微观结构致密,因此更具备防水、甚至防火性能,在建造业更具竞争力。

陆洋博士团队研发出高强度及多功能的“超级竹子”。

海洋动物法证分析平台

  另一个获金奖的项目,是由赛马会动物医学及生命科学院临床动物医学系客座助理教授葛展荣博士,及其团队研发的“海洋动物法证分析平台”。

  由葛博士及其团队组成的海洋动物影像解剖研究组,利用多种影像解剖技术包括电脑断层扫描、磁力共振成像、立体表面扫描,以评估世界各地的海洋动物概况及健康。研究组负责影像解剖、处理数据、分析结果,及作影像解剖报告。

  团队会将所有多媒体解剖资料整合并储存在全球首创的“海洋动物法证分析平台”。这平台提供了有价值的数据予政府机构、研究团队及持份者,以促进和支持海洋保育和相关政策,达致“海洋健康一体化”的目标。

葛展荣博士研发出一套影像解剖多媒体分析技术,评估全球及本地海洋动物的概况及健康。

香港城大研究人员除荣获上述一项评审团嘉许金奖、五项金奖之外,亦包办了以下三项银奖和三项铜奖。

再次恭喜上述获奖的各位科研人员!

  而同为对科研有兴趣的你,有否想过将你的创新意念和研究成果实践、转化为产品?有志创业的香港城大科研人员、学生、校友,甚至有意使用香港城大知识产权成立初创企业的人士,都可以申请参加HK Tech 300计划。下一家大放异彩的初创公司,可能就是由你创立!